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Une histoire de guerrier volant

Vendredi dernier, 13 heures. Nous sommes à Aix les Milles, par une journée fraîche mais au ciel dégagé. Avec le pilote, je rejoins le Piper-PA Warrior III qui se trouve devant le hangar de l'aéroclub. Malgré le nom, l'appareil n'a rien de guerrier : c'est un petit biplace ultra-léger. Je souris, mais je ne suis pas rassuré. Dans cinq minutes, c'est moi qui vais le piloter. Je suis là pour effectuer un stage de pilotage que m'a offert ma famille. Jérôme (le pilote) et moi faisons le tour de l'avion pour vérifier que tout est en ordre. Les deux ailes sont là, tout va bien. Nous nous hissons à bord et je découvre le tableau de commandes, passablement incompréhensible. Mais je n'ai pas à m'inquiéter : je ne devrai pas m'occuper de tous ces boutons pour ce vol de découverte. Nous enfilon nos casques et les branchons. Après avoir contrôlé leur bon fonctionnement, nous mettons nos ceintures et posons les mains sur les commandes. Tout est en place. Jérôme prend contact avec la tour de contrôle et cette dernière nous autorise à décoller. Nous faisons glisser l'appareil jusqu'en bout de piste (cette partie s'appelle le roulage). Le décollage est imminent. C'est Jérôme qui le prendra en charge. Je conserve les mains sur le manche pour suivre le moindre de ses mouvements. Etant donné qu'il s'agit d'un appareil de formation, toutes les commandes ont été doublées. Finalement, Jérôme met les gaz et l’avion s'élance à une petite centaine de km/h. Légère traction sur le manche et un instant plus tard, notre avion quitte le plancher des vaches. Une sensation incroyable. Nous nous élevons immédiatement en altitude, et la sensation de vitesse finit par disparaître. C'est à mon tour de prendre les commandes. La simplicité avec laquelle l'appareil se pilote est sidérante. Le pilotage est intuitif, même un gosse pourrait s'en sortir. Jérôme me conseille de continuer à monter et nous grimpons bientôt à environ 2000 pieds. Le sol est loin en dessous de nous. Le temps est au beau fixe et la vue est splendide. Mais je reste concentré sur le pilotage et ne regarde pas trop le paysage en contrebas. Jérôme m'annonce que le moment est déjà venu de revenir. J'étais si concentré que je n'ai pas vu la demi-heure passer ! Lorsque nous arrivons en vue de l'aéroclub, la tension monte d'un coup dans le cockpit. Le plancher semble foncer vers nous à toute vitesse. Jérôme reprend les commandes au dernier moment et, quelques secondes plus tard, le petit Warrior III a retrouvé l'aéroclub. Ce stage exceptionnel m'a beaucoup intéressé et je m'imagine déjà réitérer un jour ou l'autre. Habitué comme j'étais aux avions de ligne, j'étais loin d'imaginer les sensations que procurait un vol dans un appareil aussi léger. Retrouvez plus de renseignements sur l'organisateur de cette activité de pilotage avion.

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